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YUKA ―持ち帰ったお土産は―

前回からの続き。

立山連峰を見下ろしながら、飛び立った先は…
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ロールスロイスのエンジンで飛び立った先は…
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みやこ。

からの

みなと。
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よこはまです。

ユカちゃんに会いに行ってきました。

「同級生の由香ちゃん」みたいなニュアンスで言っておりますが

彼女です。
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シベリアの、永久凍土から発掘された、少女マンモス、YUKA。

友達に「由香ちゃん」なんて一人もいませんが、「YUKA」って名前に反応。
「会わなきゃ」という衝動に駆られる。
日本人の名前とは何の関係もなく。
発掘された地域の「ユカギル」から付けられた名前だそうです。
たまたま、日本人によくある名前だし、しかもまだ少女。
名前に反応して来た人、少しはいたのでは?

3万9000年前のその時、一体何があって命を落とし、そのままの形で凍ったのか。
ユカちゃん、長く眠っていたのに、気付いたら横浜でビックリよ。

冷凍ユカちゃんは、当然撮影禁止。
ちゃんと、毛も残っていましたよ。

それ以外は、割と撮影できるのですね。
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ケマンモスの骨格標本。

アフリカゾウなどと並べてあるので、比較ができる。
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「ギャートルズ」のイメージだと、どれだけ大きいのかと思っていましたが。
こう見ると、ゾウより小柄。

ミニチュア版
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寒さに耐える為の、毛。
小さな耳。
アフリカゾウの大きな耳は、表面積を大きくして、体温を逃がすため。
極寒のマンモスには、必要ない。

「じゃあ、福耳の人は?」
「…涼しいんじゃない。」
友達が、答えてくれました。
優しいね。

マンモスの牙や皮などを使って作られた住居。
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マンモスを狩り、食用にはもちろん、全てを無駄にすることなく、生活に取り入れていた。

写真は色々あるけど、きりがないから省略。

そしてこのユカちゃん。
脳が残っていたそうです。
この脳が、クローン技術によるマンモス復活の為の研究に使われているそうです。
え…。
興味深い展示でしたが、最後に「?」を持ち帰ることとなりました。

帰ってから、このことを兼本さんに話してみた。
「マンモスのクローンですって。どうなのよ?」

意外な返答でした。
「クローン以前に、永久凍土を掘り起こすことに疑問。
氷によって眠らされていた、何万年前のウィルスを、不用意に呼び覚ますことになるかもしれない。
もはや、何万年前のウィルスへの免疫などない場合…どうなるか。」

そんな危険もあるのか…。
これが発掘された、サハ共和国では、夏が始まる5月から、永久凍土が崩落し始めます。
その時を狙って、マンモスハンターが活動し始める。
でもそれは、研究の為の発掘というより、高値で売れる、牙を狙ったものだそうです。
ハンコか…。
そのせいか、発掘作業の映像は、細心の注意を払った発掘というより、レンコンの収穫のように見えました。ダイナミックだな…。
それで収入を得ている限り、発掘は続くのでしょうね。

研究者でもない私の素人考えではありますが…
絶滅したものには絶滅した意味があったわけで、現代の世界にクローンを作ってしまっては、生態系を乱すのでは?

兼本さんも、子供たちの質問に、こう答えていました。

「なんで絶滅危惧種の植物は、絶滅させたらいけないの?」

「絶滅するのは、その植物ひとつだけではない。その植物を選んで食べる昆虫、動物。さらにそれを食べる動物。さらにそれを……というふうに、そこから連鎖して、地球から消えてしまうものが出てくる。それを食い止めるため」

いや、正確には、もっと細かく、わかりやすい説明だったと思いますが…そんな感じ。
一つの植物が絶滅したら、ぽっかり空く生態系。
抜け落ちたパズルのピース。
その空いたピースに、また長い年月をかけて、別のピースが入るのだそうです。

それって、マンモスのピースには、もう他のピースが入っているということ?
クローンが生まれても、もうそのピースには戻れないということ?

「ユカちゃん」という名前に惹かれて見に行ったようなものでしたが
持ち帰ったお土産は、想像よりも大きいものでした。
植物園の役割の大きさも、改めて知らされた。

冷凍されたユカちゃん。
少し、悲しげにも見えました。
胸のあたりが、なんかギュッと掴まれた。

「時空を越えて、よく来たね」
なんて最初は思ったけど

「早く帰ってゆっくりおやすみ」

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